Markの冬休み Part 2

On our way back from the snow monkey park, I broke my glasses. They were basically unrepairable. So on our way to Bessho Onsen, we stopped at Ueda, a suburban area with a shopping mall. I was able to buy a new pair of glasses there. I was so surprised by how quick this process took – no more than two hours! In Australia, it usually takes about a week to get a new pair of glasses.

Ueda is situated more in the southern part of Nagano and to my surprise, it took about two hours to get there by train from Yudanak. Ueda also has a castle there that played a role in the battle of Sekigahara. Around the castle grounds, there was a big playground that my son could go and play in.

The last part of the mini trip was at Bessho onsen. It’s also another small town famous for its hot springs. The town is more situated in a valley, so there wasn’t really any snow there. We stayed at a Ryokan style hotel. Most of the town was closed up for New Year’s and were only two restaurants opened – wandering the town at night felt like we were wandering in a ghost town. We ended up having a dinner of rice balls and deer meat at the hotel. Breakfast though was far more satisfying – the salmon was amazing. And the onsen at the hotel was incredible.

地獄谷野猿公苑の帰り道に、何と眼鏡を壊してしまうという事件が。直すのは無理そうだったので、別所温泉に向かう途中にショッピングモールのある、上田という郊外の街に立ち寄りました。無事に眼鏡を購入することができたんですが、2時間もせずに全て終わったことに驚きました!オーストラリアだったら、新しい眼鏡買うのに、だいたい一週間くらいはかかります。

上田は長野市の南の方で、湯田中から電車で2時間ほどのところにあります。関ヶ原の戦いにも名前が出てくる、上田城があることなんかで知られています。お城の周りには大きな広場があって、そこで息子をあそばせたり。

そして今回の小旅行の最終目的地、別所温泉へ。ここもまた、温泉で非常に有名な小さな街ですが、こちらは盆地に位置しているので、雪はほとんどありませんでした。私たちは旅館に泊まっていましたが、年末年始でほとんどの店は閉まっており、空いているレストランは2軒だけ。まるでゴーストタウンにいるかのような気分でした。結局ホテルで、おにぎりと鹿肉の夕食をとることに。でも、朝食は夕食より断然よかったです(鮭が最高だった)。宿の温泉も最高でした。

Mark
新宿校

今日の英単語♨
basically: 基本的に
suburban: 郊外の
satisfying: 満足のいく
incredible: 信じられないくらい良い

Markの冬休み Part 1

Over the holidays, my family and I went to Yudanaka, Bessho Onsen and a brief stop at Ueda. Yudanaka is in the north of Nagano (north of Nagano city). We took the shinkansen to Nagano station and then took a train to Yudanaka. Yudanaka is famous for its hot springs. It’s also close to the famous snow monkey park.

Yudanaka is a small town and is the last stop on the Nagano-Dentetsu Line. The train ride from Nagano to Yudanaka was great; seeing a landscape full of snow reminded me of my first trip to Japan. It brought back that excitement.

The hotel room was surprisingly big and my son loved it because he could jump around on the futons. After a nice shabu shabu meal (my son had hamburg) and going to the onsen, I took some pics of the town at night when it was snowing.

The next day, we all went to the snow monkey park. It’s about a two and a half kilometer hike up the mountain from the closest bus stop. Although it was sunny, it was colder than we had expected it to be. When we got to the park, I was surprised by how many monkeys were there and equally surprised by how many tourists were there.

冬休みを利用して、家族と一緒に湯田中温泉、別所温泉、上田に行ってきました。湯田中は長野市の北の方で、新幹線で長野まで行ってから、電車に乗り換えないといけません。温泉で有名な街ですが、温泉に入る猿が見れる地獄谷野猿公苑もよく知られています。

湯田中は長野電鉄の終点にある小さな街なんですが、長野から湯田中までの電車からの景色が最高なんです。雪景色を眺めてると、初めて日本を旅行した時の記憶が甦ってきて、ワクワクしました。

ホテルは思ったより広く、息子は布団の上で飛び跳ねて大喜び。美味しいしゃぶしゃぶをいただいて(息子はハンバーグでしたが)、温泉に行った後、雪の降る夜の街に出て、写真を何枚か撮りました。

翌日、地獄谷野猿公苑へ。公苑は一番近いバス停から2.5kmほど山を歩いたところにあります。天気は良かったのですが、思ったより寒かったです。着いてみると、たくさんの猿がいるのに驚いたのと同じくらい、たくさんの観光客がいることに驚きました。

次週へつづく!!

Mark
新宿校

今日の英単語🐵

remind me of 〜: 〜を思い出させる
surprisingly: 驚いたことに
although: にもかかわらず
expect: 期待する、予測する

Hawaii-Tabby!

While I was in Hawaii my sisters wanted to go on a sunrise hike, I’m not a big fan of hiking but I couldn’t help but be excited to see such a beautiful view. There are multiple small concrete buildings along the trail so you can stop whenever you get tired. Of course my sisters, being regular hikers, wanted to go to the furthest building on the trail but I burnt out at the 2nd building. I was surprised to see that everyone watches the sunrise from the roof of the building but after getting up there I understood why, it was such a great view! Definitely worth waking up at 4am. Have you ever gone on a sunrise hike?

ハワイにいる間、姉が朝日を見にハイキングに行きたいということで、私自身はハイキングはあまり好きではないのですが、まあ綺麗な朝日が見れるっていうならということで参加しました。トレイルに沿って、小さなコンクリートの建物がいくつかあるので、疲れた時にはいつでも途中で止めて、そこから朝日を見ることができます。普段からハイキングが好きな姉は、当然一番遠くの建物まで行きたがったんですが、私は2番目の建物で早くもエネルギー切れに。みんな建物の屋根に上って朝日を見ている様子に驚いたんですけど、上に上がってみて理由がわかりました。眺めが本当に最高なんです!朝4時に起きたかいがありました。皆さんは、朝日を見にハイキングしたことありますか?

 

今日の英単語🌄
I’m not a big fan of~: 〜はあまり好きではない
I couldn’t help but〜: 〜する他仕方がない
Along: 〜に沿って
Burnt out: 精力が尽きた

月刊テーマ – What’s Your Favorite Christmas Song? お気に入りのクリスマスソングは?

本日は、新宿校講師Kellyのオススメで、レオナ・ルイスの『ワン・モア・スリープ』です。

This week Kelly has shared a current favorite, One More Sleep by Leona Lewis.

クリスマスソングは仕事中の音楽としてもピッタリ!目が覚めたり、やる気が出たりします。みなさんはどうですか?仕事中にクリスマスソング聞きますか?

Christmas music is also great to listen to while you work! Something about it wakes me up and helps me stay motivated. How about you? Do you like listening to music while you work?

Hawaii! -Tabby

When I went to Hawaii I went to see a popular alley where the street is lined with huge surf boards. It was actually a great view with the beach in the distance and all the colorful surfboards. Unfortunately a few days after I went, it was reported that the surf boards had caught on fire! A few of them were totally ruined, some were able to be saved.

ハワイにいる間、大きなサーフボードで埋め尽くされた有名な路地を見に行ってきました。カラフルなサーフボードの向こうにビーチが見えて、最高の眺めでした。残念ながら、私が行った数日後に、火事でボードが燃えてしまったそう!いくつかのボードは完全にダメになってしまったそうですが、無事だったものもあったようです。

Tabby
新宿校

今日の英単語🏄
alley: 路地
unfortunately: 残念ながら
ruined: 台無しになった

コロンビア、グアタペ

グアタペは、コロンビアにあるとってもユニークな街です。もし、メデジン(首都ボゴタに次ぐ大都市)へ行くことがあったら、ぜひ、このグアタペまで足を伸ばしてみてください!メデジンからバスでたったの2時間なので日帰りでも訪れることが可能です(もちろん、日程に余裕のある方には、数日泊まってのんびりするのをオススメしますが)!すごく小さな街なんですが、その街を彩るカラフルな建物と、巨大な一枚岩で知られております。この巨大な岩は登る事ができて、頂上からはグアタペ湖のパノラマビューが楽しめちゃいます!

Guatape is a unique little town in Columbia. If you ever go to Medellin, one of the biggest cities in Columbia, then short trip to Guatape is a must. It’s only a two-hour bus ride from Medellin, so you can even go there on a day trip (Though I would recommend you to spend a few nights there). This tiny little town is known for the colorful picturesque buildings and the gigantic rock called La Piedra del Penol.  You can climb it up and from the top, you can enjoy a panoramic views of Guatape lake and this beautiful region.

Ayami
新宿校

今日の英単語🏔
recommend: 進める
picturesque: 絵のように美しい
spend: (時間やお金などを)費やす
region: 地域

映画の名台詞から英語を学ぼう!『マルホランド・ドライブ』


出典元: Studio Canal

『マルホランド・ドライブ/Mulholland Drive』(2001)
監督:デイヴィッド・リンチ/David Lynch

本日ご紹介するのは『マルホランド・ドライブ』!2000年代のナンバーワン映画として名前の上がることも多い本作品。ハリウッドにやって来た女優志望の女性が、記憶喪失の女性出会い…というミステリースリラーなんですが、かなり難解な作りになっており、正直1回見ただけではよくわかりません(笑)。よくわからないんですけど、なんだかすごく引き込まれてしまうんですよね。その作品全体に漂うただならぬ雰囲気だけで、2時間半の長尺も全く気にならないくらい楽しめちゃいます!
台詞は、ハリウッドの叔母の家にやって来た主人公が発した一言。

 

I couldn’t afford a place like this in a million years…unless, of course, I’m discovered and become a movie star.
(こんな場所、私には一生かかっても手に入れられない…もちろん、誰かの目に留まって、映画スターになれば話は別だけど)

 

afford
〜する余裕がある(主に金銭的に)
例: I can’t afford that expensive hotel.
(そんな高いホテルは泊まれないよ。)
例: I got 43-ich TV. I wanted to buy a bigger one, but I couldn’t afford it.
(43インチのテレビ買ったよ。もっと大きいのが欲しかったけど、金額的に無理だった。)

unless
〜しない限り、~すれば別だが
例: I’ll go hiking tomorrow unless it rains.
(雨が降らない限り、ハイキングに行くつもり)
例: I won’t be able to finish this by tomorrow, unless you help me.
(明日までに終わらせるなんて無理だよ、君が手伝ってくれるなら話は別だけど。)

not/never in a million years
絶対に有り得ない
例: She’ll never be your girlfriend in a million years.
(彼女が君の恋人になるなんて絶対ありえない)

Ayami
新宿校

スピティ渓谷の朝

インド北部、ヒマーチャルプラデーシュ州に位置するスピティ渓谷。ヒマラヤ山脈に沿った寒冷なエリアで、平均標高も3500mとかなり高く、夏の間のみ訪れることが可能です。一番近い比較的大きい街マナリから、バスやジープが出てるんですが、ただこのマナリ自体も、自然豊かな田舎なので(笑)、デリーなどの大都市からここへ行くまでも時間がかかります。マナリから、スピティ渓谷のメインタウン”カザ”までは、約12時間。「そのくらいなら平気かな」と思うかもしれませんが、あのですね、乗り物も道もかなりワイルドなんで、気を付けてください(笑)。私自身はそういうの全く平気なタイプですが、快適なバスの旅からは正直ほど遠いです。でも窓の外をみれば、そんな事どうでもよくなるような、景色が待っておりますので。

カザからは、ローカルバスで小さな村々を訪れることができます。また、私のような登山好きが楽しめるトレッキングトレイルもあるので、地元の方の家に泊まりながら、歩いて村々を回ることもできちゃいます!自然、文化、人…スピティで出会った全てが、忘れられない特別な思い出です。写真は、4日間のトレッキングの最中、ヒッキムという村で撮ったものです。前日に季節外れの雪が降り、朝起きたら、村全体が薄っすらと雪に覆われていて、それはそれは美しい朝でした。

Spiti Valley is a cold desert valley nestled in the Himalayan Mountain range in the northern Indian state of Himachal Pradesh. It’s located at a high altitude  (the average altitude is about 3500m) and only accessible during summer. To get there, you can take a bus or Jeep from the closest (and somewhat biggish) town named Manali, which itself is also quite remote. From Manali to Kaza, the main town of Spiti Valley, it’ll take you about 12 hours. You might think “Oh, that’s not too bad.” But remember, the vehicles and the roads are really wild. So you shouldn’t expect a comfortable trip. If you look out the window, however, the scenery will take your mind off the rough ride.

From Kaza, you can take local buses to several small villages, which also have trails for trekking lovers. You can enjoy trekking between villages and stay at locals’ houses. The nature, the culture, the people…everything I experienced there was exceptional. The picture above was taken in a small village called Hikkim, when I was there on a four-day trek. We had an early snow the night before and when we woke up in the morning, the whole village was covered with a thin layer of snow. It was such a beautiful morning.

Ayami
新宿校

今日の英単語⛄
accessible: 行くことができる
remote: 人里離れている
expect: 期待する
exceptional: 格別な、ずば抜けた、例外的な

 

Ayami in リヨン!

フランスで私が唯一訪れた街、リヨン。せっかくフランスに行ったのだから、パリくらいはせめて見ておきたかったのですが、安宿が見つけられずに断念…(その時私は長期バックパック中で、西ヨーロッパは高すぎるので早く抜けなくては!という状況でした)。パリは諦め、リヨンにだけ寄る事にし、5日間滞在しました。一日の予算が限られていたので、お金のかかる事は一切せずに、ただただ街をプラプラしていたのですが、これだけでもう大満足でした。ソーヌ川沿いのリヨン歴史地区では、美しい中世の街並みや、ルネサンス期の建物が楽しめちゃいます。歩いてるだけで全然飽きません。いや本当に素敵な街です。パリほど観光客でごった返してないでしょうしね、おそらく。

Lyon was the only city I visited in France. I know I should’ve at least gone to Paris, but I just couldn’t find any accommodation I could afford (At that time, I was trying to get out of Western Europe as soon as possible, because everything was quite expensive for me as a backpacker…) So I went to Lyon instead, and stayed there for five days. Since I was sticking to a tight daily budget, all I did was just walk around the city. And I enjoyed that a lot. Vieux Lyon (Old Lyon) found along the Saone River boasts beautiful medieval quarters and Renaissance buildings.  You’ll never get bored walking around.  It’s such a lovely city. And less touristy than Paris, I imagine.

今日の英単語🥐
at least: 少なくとも
as soon as possible: できるだけ早く
instead: 代わりに
bored: 退屈する

Ayami in ローマ!

これまでに行った大都市の中で、一番のお気に入りはローマです!イタリアに行く予定はなかったんですが、ちょうどモロッコにいた時に、友達が仕事でフィレンツェに来ると知り、格安航空券でローマまで飛びました。ローマなんてどうせ観光客でごった返してるだけだろうから、数日滞在してすぐフィレンツェに向かおう〜と特にあまり期待していなかったのですが…一瞬で心を奪われてしまいました!いや、観光客でごった返してるのはその通りなんですけどね。そんなことどうでもよくなるくらい圧倒されました。とにかくもうこの2000年前の遺跡がですね、ほんとにそこら中にあるんですよ。入場料払って中に入らなかったとしても、街をプラプラしてるだけでもう至る所に遺跡が。ああ、ほんとにかつてここにローマ帝国があったんだなと、容易に実感できます。面白いなと思った話が、ローマってインフラがあまり整ってないんですが(特にメトロシステム)、その原因の一つが、なんか工事しようとすると、その度に新しい遺跡が発掘されちゃうからみたいです!

Out of all the big cities that I’ve visited, Rome is probably my favorite. I wasn’t planning to go to Italy, but when I was in Morocco, it turned out that one of my friends was coming to Florence, the central-northern city in Italy. So I took a cheap flight to Rome thinking that I would stay there just for few days and then head to Florence. I didn’t expect much from Rome. I thought it would be just another touristy and crowded city. Well, I was right. But that doesn’t matter at all. Rome is amazing! It all comes down to those ruins from 2000 years ago. And they’re everywhere. Even if you didn’t pay to get inside those ruins and just walked around the city, you can still see A LOT. It’s not that difficult to imagine that once the Roman Empire actually flourished here. What I thought was funny was that the infrastructure there, especially the metro system, wasn’t great because every time they tried to do some construction, they always found more ruins!

今日の英単語
head to:~に向かう
expect:期待する
flourish:繁栄する
infrastructure:インフラ